Η αγκινάρα και η μεσογειακή διατροφή

Οι αγκινάρες είναι ένα χειμωνιάτικο λαχανικό της μεσογειακής διατροφής με τη φήμη ότι είναι υγιές. Ωστόσο, εδώ μας ενδιαφέρουν περισσότερο οι γαστρονομικές τους αρετές, η ελαφρώς πικρή γεύση τους που θυμίζει καρύδι που τα κάνει νόστιμα και ξεχωριστά.

Η φυσική τους εμφάνιση είναι επίσης ιδιαίτερη, και στην αρχή, οι αγκινάρες μπορεί να προβληματίσουν τους άπειρους μη μεσογειακούς μάγειρες.

Για να σας πω την αλήθεια, θυμάμαι μια φορά που ένιωσα απογοητευμένος από τις αγκινάρες που είδα σε ένα κατάστημα τροφίμων της Γάνδης. Μου φάνηκαν εντελώς μη βρώσιμα. Ήταν τεράστια και είχαν ένα καστανοπράσινο χρώμα, τα φύλλα ήταν όλα ανοιχτά και κούφια στην αφή και τόσο στεγνά σαν να είχαν εκτεθεί στον ήλιο της ερήμου για εβδομάδες. Τώρα ξέρετε πώς δεν πρέπει να είναι μια αγκινάρα όταν την αγοράζετε.

Δύσκολα θα μπορούσες να αποκαλέσεις αυτές τις βελγικές αγκινάρες λουλούδια. Πράγματι, τα λουλούδια είναι αυτό που τρώμε. Αποτελούν το βρώσιμο μέρος του φυτού της αγκινάρας, ή ακριβέστερα, το μη ανοιγμένο λουλούδι αυτού του αινιγματικού φυτού γαϊδουράγκαθου.

Ας ξεκαθαρίσουμε τα πράγματα. Όταν αγοράζετε αγκινάρες, επιλέξτε συμπαγείς και σφιχτά συσκευασμένες. Τα φύλλα πρέπει να είναι κλειστά ή είναι πολύ παλιά και άχρηστα για να μαγειρέψετε οποιοδήποτε αξιοπρεπές μεσογειακό πιάτο με βάση τις αγκινάρες. Ένα μικρό σκούρο χρώμα στα εξωτερικά φύλλα δεν είναι μεγάλη υπόθεση, αλλά δεχτείτε μόνο λίγο. Οι αγκινάρες δεν πρέπει να είναι πολύ ελαφριές στα χέρια σας. αυτό είναι άλλο ένα σημάδι ότι έχουν συγκομιστεί πολύ καιρό πριν.

Αγκινάρες στο μεσογειακό τοπίο

Οι αγκινάρες είναι εγγενείς στη λεκάνη της Μεσογείου και κάθε άνοιξη εκτοξεύουν το βαθύ μπλε και μοβ χρώμα τους στα μεσογειακά χωράφια. Μαζί με άγρια ​​σπαράγγια και μανιτάρια, πράσινες και μωβ αγκινάρες χρησιμοποιούνται σε μια ποικιλία πιάτων που μας συνδέουν με μια μεσογειακή κουζίνα που γίνεται κατανοητή ως το τοπίο σε ένα τηγάνι, ένα μότο της καταλανικής κουζίνας και το μότο της ιστοσελίδας μου, όπως γνωρίζουν οι αναγνώστες μου.

Στην πατρίδα μου, τη Μεσογειακή Καταλονία, μας αρέσουν πολύ αυτά τα τρία φυτικά τρόφιμα και έχουμε πολλά παραδοσιακά πιάτα που τα χρησιμοποιούν. Δεν ξέρω για τα άγρια ​​μανιτάρια, αλλά οι αγκινάρες και τα σπαράγγια θεωρούνται αφροδισιακό, γεγονός που κάνει τις αγκινάρες ακόμα πιο ελκυστικές.

Τώρα μπορείτε να βρείτε αποδεκτές αγκινάρες όλο το χειμώνα, αλλά είναι την άνοιξη όταν είναι στα καλύτερά τους. Στο βόρειο τμήμα της Μεσογείου, η συγκομιδή της αγκινάρας γίνεται από τον Φεβρουάριο έως τον Μάρτιο. Στη νότια Μεσόγειο, η συγκομιδή διαρκεί περισσότερο, ξεκινώντας τον Δεκέμβριο ή και τον Νοέμβριο.

Μερικές ιδέες για γεύματα με αγκινάρες

Απλώς το βράσιμο τους σε νερό με μια πρέζα αλάτι και λίγο ξύδι είναι η πιο γρήγορη και εύκολη μέθοδος. Σε αυτή την περίπτωση, μην χρησιμοποιήσετε αλουμινένιο ή σιδερένιο δοχείο, γιατί αποκτούν άσχημο σκούρο χρώμα.

Μπορείτε να τα σοτάρετε, να τα γεμίσετε με ρύζι ή γαρίδες, να τα ψήσετε στη σχάρα και να τα ψήσετε στο φούρνο. Για όσους αγαπούν να τρώνε ωμά λαχανικά, τα φύλλα της καρδιάς ορισμένες ποικιλίες μικρών μωβ αγκινάρων μπορούν να καταναλωθούν ωμές σε σαλάτα.

Μια συνταγή που βρίσκω ιδιαίτερα νόστιμη είναι το ρύζι με αγκινάρες. Η ελαφριά πικρή γεύση τους και η γλυκύτητα του ρυζιού δημιουργούν μια εκπληκτική αντίθεση. Μια ομελέτα αγκινάρας είναι μια άλλη εξαιρετική γαστρονομική ιδέα, και σε ορισμένες παράκτιες περιοχές και περιοχές παραγωγής σαμπάνιας νότια της Βαρκελώνης, συνοδεύει συχνά ένα υπέροχο παραδοσιακό πιάτο σαλάτας που ονομάζεται xato.

Σε συνδυασμό με κοτόπουλο ή κουνέλι, οι αγκινάρες είναι επίσης εξαιρετικές. Αν θέλετε να μαυρίσετε το ρύζι της παέγιας σας, προσθέστε σε αυτό λίγη αγκινάρα και φάβα. Αλλά το ψήσιμο αγκινάρας στο ύπαιθρο είναι αξεπέραστο στην απλότητά του. Είναι μια υπαίθρια γιορτή, μια άλλη δικαιολογία για να «ψήσετε» με τους φίλους σας, όπως λένε στην καταλανική περιοχή που περιβάλλει τον ποταμό Έμπρε (Έμπρο), περίπου 125 μίλια (200 χλμ.) νότια της Βαρκελώνης.

Αλατοπιπερώνουμε γενναιόδωρα τις ολόκληρες αγκινάρες με έξτρα παρθένο ελαιόλαδο και λίγο αλάτι και τις βάζουμε στη σχάρα. Παραδοσιακά, ενώ είστε απασχολημένοι με το ψητό κρέας, οι αγκινάρες ψήνονται στη σχάρα. Μόλις γίνουν, τραβήξτε τα εξωτερικά καμένα φύλλα και φάτε τα τρυφερά και τη νόστιμη καρδιά, όπου έχει συμπυκνωθεί το ελαιόλαδο.

Ορίστε ένα άλλο απλό πιάτο με αγκινάρες, κατάλληλο για προετοιμασία σε εξωτερικούς χώρους: Βάλτε τα δυνατά σας για να πάρετε μικρές μωβ αγκινάρες, τραβήξτε μερικά εξωτερικά φύλλα, κόψτε τις αγκινάρες στη μέση κατά μήκος, ρίξτε λίγο έξτρα παρθένο ελαιόλαδο, ρίξτε λίγο αλάτι και ψήστε τις. Φρυγανίστε δύο φέτες χωριάτικο ψωμί και ενδιάμεσα βάλτε τις ψητές αγκινάρες. Δεν θα πιστεύετε πόσο νόστιμο είναι μέχρι να το δοκιμάσετε.

Το μειονέκτημα της αγκινάρας

Οι σομελιέ βρίσκουν τις αγκινάρες πολύ απογοητευτικές. Η γεύση της αγκινάρας είναι τόσο επίμονη και κρατάει τόσο πολύ στο στόμα που δεν βρίσκουν κανένα κρασί που τους ταιριάζει.

Παραδέχομαι ότι όποτε τρώω ψητές αγκινάρες διαπράττω αμαρτία. Τα συνδυάζω με ένα δυνατό κόκκινο κρασί όπως το Priorat ή ένα ανεπιτήδευτο σπιτικό κόκκινο κρασί, αν και ξέρω ότι παραβιάζει τους νόμους των γνώστες του κρασιού. Αλλά αυτό έκαναν οι άνθρωποι πριν πουν οι σομελιέ, οπότε… κανένα μειονέκτημα με τις αγκινάρες τελικά.

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *